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新商标法异议程序的修改对于权利人有何影响

2014-2-11 16:28| 发布者: admin| 查看: 267| 评论: 0

现行《商标法》第三十条规定“第三十条 对初步审定的商标,自公告之日起三个月内,任何人均可以提出异议。……”很明显,异议的主体没有任何限制,可以是任何人、法人、组织、团体等等。而异议理由也没有任何要求,可以是“绝对理由”,也可以是“相对理由”。 
现行《商标法》第三十三条规定“对初步审定、予以公告的商标提出异议的,商标局应当听取异议人和被异议人陈述事实和理由,经调查核实后,做出裁定。当事人不服的,可以自收到通知之日起十五日内向商标评审委员会申请复审,由商标评审委员会做出裁定,并书面通知异议人和被异议人。当事人对商标评审委员会的裁定不服的,可以自收到通知之日起三十日内向人民法院起诉。” 
由此一来,一旦被他人提出异议申请,异议不成还可以复审,复审失败后再进行行政一审、二审,甚至行政重审,导致商标异议案件审理周期过长,这就影响了商标申请人及时获得商标注册。有的商业竞争对手利用这个制度缺陷,为拖延申请人注册商标的时间或者为尽可能长时间使用与他人相同或近似的商标并避免承担可能产生的侵权责任而提出异议、延长核准时间,待对方商标核准后再停止使用。 
由此看来,如果竞争对手提出恶意异议申请,商标申请人在几年之内将无法获得商标注册,产品上市进度也将受到很大程度的影响。因此,简化商标确权程序、完善商标异议制度一直是这次《商标法》修改的一个重要目标。 
新法针对以上问题,首先初次确定了异议主体。新《商标法》第三十三条规定“ 对初步审定公告的商标,自公告之日起三个月内,在先权利人、利害关系人认为违反本法第十三条第二款和第三款、第十五条、第十六条第一款、第三十条、第三十 一条、第三十二条规定的,或者任何人认为违反本法第十条、第十一条、第十二条规定的,可以向商标局提出异议。” 这一条明确了虽然任何人仍然可以以“绝对理由”提起商标注册异议,但能够根据“相对理由”提起异议的仅限于在相同或近似的商品上已有商标注册的在先权利人或者已有在先使用的在先权利人。这样,既可以减少商标异议的数量,又不妨碍对商标不当注册的监督,避免他人利用异议制度故意拖延商标注册的时间。过去几年中,商标异议案件量每年大幅增加,其原因之一是由于恶意抢注或者恶意提出异议的现象呈上升趋。实践中,有一些单位和个人恶意提出异议,拖延商标注册申请人获得商标注册的时间,从中获取不正当利益,许多申请人为了使新品尽快上市,被迫给付财物,换取对方不提异议或撤销已提出的异议。新法的实施将在很大程度上减少恶意异议申请数量,有利于申请人及时获得注册。 
新法对于异议程序的修改主要体现在第三十五条中,第二款规定“商标局作出准予注册决定的,发给商标注册证,并予以公告。异议人不服的,可以依照本法第四十四条、第四十五条的规定向商标评审委员会请求宣告该注册商标无效”。由此一来,在商标局驳回商标异议、准予商标注册的情形下,省略对商标局异议裁定的复审、诉讼程序,可以使商标权尽快确立,同时又通过商标无效宣告程序保障异议人获得进一步救济的权利。 
笔者意见: 
显然,这些条款的修改对于申请人是十分有利的,大大缩短了注册周期,促进新产品更快上市,进一步活跃市场经济。但是笔者个人认为这种修改还有存在一定瑕疵的: 
首先,由于商标局驳回商标异议的决定可以不经行政复审以及司法审查程序而立即生效。而善意异议人需要在异议阶段提供充足证据,否则一旦异议失败,被异议失败的商标将直接获得注册。而有可能在规定期限内由于种种原因,善意异议人不能搜集充足证据,在这种情况下,其异议很难被予以支持,将造成更多恶意商标申请获得注册。 
其次,尽管异议人不服商标局的驳回决定,仍然可以请求商标评审委员会宣告注册商标无效,但是,由于新法第四十七条的规定“宣告注册商标无效的决定或者裁定,对宣告无效前人民法院做出并已执行的商标侵权案件的判决、裁定、调解书和工商行政管理部门做出并已执行的商标侵权案件的处理决定以及已经履行的商标转让或者使用许可合同不具有追溯力”,这样,在商标无效程序期间,即便该注册商标实际上是违法商标法规定的,商标注册人仍然可以通过主张商标专用权来进行侵权诉讼,以此获取不正当的利益,并以持有商标权妨碍善意商标使用人使用该商标。例如,商标注册人将该商标在海关备案,即使其商标仍在无效程序期间,善意商标使用人的商品也无法从海关通过。由此看来,这些修改可能会助长恶意的商标注册申请和恶意商标侵权诉讼。 
再次,因为保留了“任何人”可以依据“绝对理由”提出异议的规定,一些人极有可能仍然会依据上述“绝对理由”来提起恶意异议而牟利,难以彻底杜绝恶意异议。 
任何法律的制定和修改都是“双刃剑”,新商标法亦是如此。从一方面来看,新法在这一程序上的修改能够一定程度上减少恶意异议案件,缩短了异议程序周期;而从另一方来看,又给异议人带来更大压力,不利于遏制恶意抢注现象。
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