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提供“服务商标”使用证据常见问题分析

2014-3-13 09:53| 发布者: admin| 查看: 197| 评论: 0

案情介绍: 
2013年5月,我司代理某公司递交了撤销三年不使用的证据材料,该公司第772129号“LEGEND”商标于1993年9月30日在“保险信息、保险咨询、金融服务、金融信息、不动产代理行、不动产估价、证券和公债经纪业、代理经营、信托”等服务上申请注册,2011年10月12日被第三人以连续三年不使用为由提出撤销。 
我司接受该公司委托后,立即着手对其商标日常使用状况和证据保存情况进行了查证,发现其实际上已经在部分服务项目上进行了商业使用,但由于使用证据留存的不规范性,很多证据资料并不能直接证明被撤商标的实际使用。 
经过反复取证,我司向商标局提供了该公司在“投资”服务项目上的使用证据资料,包括商标使用许可协议、相关投资支付凭证公证件、宣传协议原件、经公证的报销单及发票等,并向商标局详细论述了被撤商标长期以来的使用情况。 
经审查,商标局于2013年6月裁定,维持了被撤商标的注册。 
简析: 
本案的关键是如何透彻理解服务商标的使用,并有效地搜集相关证据。对此,笔者结合实际办案经验,对服务商标提供使用证据过程中常见问题进行了总结,尝试以此分析何种服务商标使用证据更具有有效性。 
1、服务商标使用证据的举证时间 
商标局下发的提供注册商标使用证据通知书明确要求,提供的使用证据的时间应当为撤销人提出撤销申请的前三年,也即意味着商标权利人只能提供该三年期限内的具体使用证据,否则,为无效证据。当然如果仅能提供三年期间的某一年有效使用证据,也视为商标正常使用。 
2、服务商标使用证据的核心是体现“为他人”提供服务 
在实践中,商品商标的使用证据比较容易提供,因为商品客观存在,只要提供相应经销合同、宣传合同及发票等就能证明其使用情况。但服务商标不同,其提供的服务是无形的,如何理解其真正使用显得尤为重要。如第35类的“广告”服务项目,企业为其产品进行的广告宣传能不能视为该商标的使用;第36类的“投资”服务项目,企业设置的投资公司,为企业自身经营投资业务,也不能视为商标的真正使用。服务商标使用证据应该切实体现“为他人”提供服务,也就是针对企业之外的第三人提供服务项目,只有把握了这一点,才能进行有效的证据收集。如前述案情中,“LEGEND”就是提供了为他人提供的“投资”服务协议、在“投资”服务项目上的宣传证据,而不是针对企业自身的投资资料。 
3、服务商标的主体资格与具体使用没有必然性 
由于目前企业呈多元化发展的态势,一些企业的经营已经突破了传统的认知模式,多数企业表面上看并不具备直接提供服务项目的资质,但在实际经营过程中已经实实在在地涉及到该项服务。如汽车4S店是否能提供第36类“金融事务、陆地车辆赊售(分期付款)”等服务真实有效的使用证据。依照一般公众的认知,类似“金融服务”、“分欺付款”都是银行才提供的服务,那4S店如何提供其注册的“金融事务、陆地车辆赊售(分期付款)”服务,那就需要4S店不仅要提供与银行的贷款协议、凭证,还需要提供该贷款用于客户的车辆赊售服务上,证明在该环节已经替代银行从事了“金融事务、陆地车辆赊售”的服务。类似这样的连贯证据就是服务的具体体现,不能仅仅通过主体资格片面地认定证据效力。 
4、服务商标使用证据应具有完整性 
不管是商品商标还是服务商标,提供的使用证据应当是完整的,能够形成有效的证据链,而孤立、单个的证据往往得不到官方的认可。例如提供“legend”在“俱乐部”的证据时,申请人必须提供“legend”在“俱乐部”服务上的使用模式,如“legend”旗下的子公司专门成立了一个“CEO CLUB”,在“CEO CLUB”的某些活动中能体现“legend”标识;那就需要提供相关商标许可使用协议,同时提供关于“CEO CLUB”所有活动的时间通知、照片、委托他人进行的广告宣传,会议场所的租赁协议,会议场所提供的发票。这样一来,其使用证据才能完整地体现其服务项目,其商标注册才能被予维持。 

结论/启示: 
正是由于服务商标使用证据具有特殊性,因此就要求企业在真正理解服务商标使用证据内涵的基础上,建立规范的商标管理、使用体系,形成有效的管理机制,不仅有利于自身商标战略的发展,而且也能有效的应对被他人撤销的法律程序。在此,需要提醒企业注意以下几点: 
1、服务商标的使用就是要“为他人”提供服务项目,其使用证据也必须体现“为他人”服务,不要陷入其他误区; 
2、只要提供举证期限内的某一年证据链就可以证明商标的真实使用; 
3、在举证时,不能提供孤证,相关使用证据要能形成完整的证据链。
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